马斯克称SpaceX可以为NASA生产宇航服

来源:新浪科技

据报道,埃隆·马斯克(Elon Musk)提出,其SpaceX公司或可以帮助NASA制作下一代宇航服(www.hqyd.net)。此前,监管机构在周二的一份报道称,NASA当前的项目落后于原计划,并将花费超过10亿美元。

随后马斯克在一条推文中写道:“如果需要的话,SpaceX可以来做。”

此前马斯克的公司已经成功完成了载人龙飞船(Crew Dragon)的发射,飞船上的宇航员所穿的就是SpaceX公司自己开发和生产的宇航服。这些宇航服的主要目的是在飞船内部发生火灾或舱内减压时保护宇航员。鉴于宇航员有时需要在航天器外的恶劣空间环境中作业,建造宇航服将是一项更加复杂和具有挑战性的工作。

对于马斯克的提议,NASA发言人莫妮卡·维特(Monica Witt)在一份声明中表示,该机构上个月曾要求航天行业内的企业就“购买商业宇航服、硬件和服务”提供反馈。

马斯克的这个提议是为了回应NASA监察局的一份报告(监察局是负责审计该机构欺诈行为和管理不善的调查办公室)。这份报告是关于正在开发过程中的新舱外移动装置(Extravehicular Mobility Units),在非正式场合,它们被称为宇航服。

报告指出,当前国际空间站中的宇航员依然在使用45年前针对航天飞机设计的宇航服。监察局还强调,在过去几十年中,这些宇航服被不断地翻新,并且经过了部分重新设计,以继续工作。

报告显示,自2007年月以来,NASA已经启动了3个不同的宇航服开发项目,并且从那时候起已经花费了4.201亿美元用于开发。此外,报告还称,NASA“计划在投资大约6.252亿美元”,用于宇航服的开发、测试和鉴定,从而完成一套用于国际空间站的宇航服,以及两套用于载人登月任务的宇航服。到2025年时,宇航服开发的总成本将超过10亿美元。

除了快速飙升的成本,宇航服的开发还面临着其他一些挑战,例如资金短缺,疫情所导致的影响,以及技术方面的障碍等。报告称,新的宇航服最早要到2025年4月才能做好飞行准备。而此前NASA的计划是在2023年让新的宇航服开始服役。

NASA需要为其阿尔忒弥斯(Artemis)计划提供新的宇航服,该计划由美国前总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)所提出的,在新总统乔·拜登(Joe Biden)上任后,这一计划继续推行。阿尔忒弥斯计划预计将包括未来几年的多个月球轨道和表面的任务,NASA的目标是在2024年前让宇航员在月球上登陆。尽管NASA一直坚持2024年的目标,但监察局一再警告,该时间表受到几个主要项目的威胁,而这些项目是阿特米斯成功的关键。

今年早些时候,马斯克称2024年的目标“实际上是可行的”,此前SpaceX赢得了一份来自NASA的价值29亿美元的合同,该公司将使用其火箭宇航员送到月球表面,此后SpaceX公司成为阿尔忒弥斯计划的关键部分之一。

宇航服由许多的部件组成,监察局指出,这些部件来自27家不同的企业。马斯克也强调了这一点,他在一条推文中称:“这种感觉就像是一个厨房里有太多的厨师。”

对于该公司是否已经开始自己的宇航服开发工作,SpaceX拒绝发表评论。虽然该公司没有公开披露宇航服计划,但他们的确是NASA购买私人开发的宇航服和太空行走服务计划表示兴趣的公司之一,此前已经有近50家公司对此表达了兴趣。

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