木星一直在拦阻小行星为地球挡杀?可能是我们太自作多情了

提起木星,你最深刻的印象是什么?除了那个癞子似的巨大红斑外,可能就是传说中木星巨大的引力为我们挡灾避杀,偏转小行星和彗星,让地球逃脱了无数可能的撞击,从而为生命赢得了发展时间的传奇故事了(www.rset.cn)。你拿起一本天文方面的科普书籍,提到木星,大抵都会这样说。有些人甚至认为,如果没有木星,地球会经常被撞得千疮百孔,根本不可能发展出任何生命,这就是著名的木星盾理论。

事实真的是这样吗?曾经在美国宇航局工作过的物理学家凯文·格拉齐尔(Kevin Grazier)对此不敢苟同,他利用计算机建模,进行了一系列的模拟,结果表明,木星不但没有为地球挡什么灾,避什么祸,反而不断地把外太阳系的物质抛射过来,对我们进行“定点轰击”,木星对内太阳系起的作用实际是狙击手,而不是防护盾!

其实我就一直在怀疑这个问题,木星虽然和其它行星比起来体态丰满,体型庞大,但和空旷的宇宙空间相比,就完全不值一提了。最关键的是,木星直径只有太阳的十分之一,如果我们把两者的距离缩小到10米的话,太阳就只有一颗玻璃珠大小,而木星直径不到两毫米;最最关键的是,物质的引力是和距离的平方成反比的,也就是超出木星范围没多远的地方,引力就基本发挥不了什么作用了。

你可以在脑子里脑补一下这个画面,一个仅两毫米的沙粒,要为相距七八米,不到0.2毫米直径的更小沙粒,挡住从四面八方飞来的更小尘埃,这个几率有多大呢?实际上以小行星的速度,木星虽然可以影响其方向,但谁来指挥木星只向地球有利的方向偏转小行星,而不是更精准地向地球发起轰击呢?

所以格拉齐尔的模拟表明,木星向地球发射彗星的可能性,实际与让彗星偏转的可能性是一样大的,而在真实的太阳系中,当然也会是这样的。它可能会吸引或偏转一些从外太阳系冲向地球的小行星或彗星,但也会把一些原来没有瞄准地球的太空岩石,扭转到瞄准镜的中心。

所以木星盾的理论,更多来看可能只是我们的自作多情。但木星向内太阳系发射物质的机制,确实影响了地球生命的形成,这是因为在太阳系形成早期,这种机制将大量的水,通过彗星运送到地球上,从而形成了适宜生命诞生和居住的环境。

但现在,当生命正葳蕤成长,勃勃生机的时候,再来这么一遭,就肯定是要命了,这一点地球的上一任霸主恐龙,体会恐怕尤为深刻,有人认为,白垩纪撞击地球的,有可能就是一颗速度更快,来自外太阳系的彗星。

只是希望未来任何时候,我们都不用去体会这种惨痛的遭遇吧。

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